Desde las tempestuosas aguas del Paso de Drake hasta los icebergs errantes, el hielo movedizo, las condiciones tormentosas y la lejanía del Océano Antártico, las aguas antárticas han sido un reino traicionero para los navegantes durante siglos, y los barcos han naufragado al menos desde el siglo XVII, cuando los veleros de madera empezaron a adentrarse en el Paso de Drake.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la expansión del comercio y la exploración marítimos y los viajes de los cazadores de focas, cada vez más barcos naufragaban en el umbral del Antártico. Más tarde, en el siglo XIX, los balleneros empezaron a aumentar su comercio en el Océano Antártico, por lo que los balleneros y los buques factoría se añadieron a la lista de barcos naufragados por tormentas, hielos y (sorprendentemente) incendios.

Desde entonces, todo tipo de embarcaciones han naufragado de un modo u otro en la Antártida a lo largo de los años: desde clíperes de madera y yates de fibra de vidrio, hasta arrastreros y pontones. Incluso un submarino ha encontrado su fin en la región: el submarino argentino ARA Santa FeFue mortalmente dañado por un helicóptero británico cerca de Georgia del Sur en 1982, durante la guerra de las Malvinas, y hundido unos años más tarde.

Según el Maritime Archaeology Sea TrustEn Georgia del Sur, las islas Sandwich del Sur y la península Antártica hay documentados más de 125 pecios, la mayoría de ellos de buques balleneros y de caza de focas asociados a operaciones en Georgia del Sur, la llamada "capital austral de la caza de ballenas", y que naufragaron cerca de ella.

Sin embargo, es difícil decir cuántos naufragios en total alberga la región antártica y subantártica en general. Se cree que sólo en el fondo del Pasaje de Drake hay más de 800 pecios, aunque tiene una historia de tráfico marítimo más larga y ajetreada que la mayor parte del resto de la región.

Aquí destacaremos algunos de los ejemplos más notables de barcos que sucumbieron al Océano Antártico (en orden cronológico), incluidos un par de ellos asociados a algunas de las historias de supervivencia más famosas de la Antártida.

Uno de los primeros pecios antárticos más conocidos, el buque de guerra español San Telmo zarpó de Buenos Aires el 9 de julio de 1819 con destino a la colonia española de Montevideo (Uruguay). Sin embargo, nunca llegó a su destino, probablemente atrapado por un potente ciclón en el Pasaje de Drake.

Fue visto por última vez el 2 de septiembre de 1819, cerca del punto más oriental de las islas Shetland del Sur, frente a la costa de la Antártida, y se cree que se hundió poco después con los 644 tripulantes a bordo pereciendo en las gélidas aguas.

El destino del San Telmo fue un misterio durante muchos años, hasta que en 1960 una expedición argentina descubrió los restos de un naufragio en la costa de la isla Livingston, en las islas Shetland del Sur. Aunque todavía hay debate entre los expertos, muchos creen que estos restos pertenecen al malogrado San Telmo.

De acuerdo, se trata de un naufragio ficticio en la Antártida, pero hemos pensado en incluirlo en nuestra lista por su renombre. Publicada por primera vez el 1 de enero de 1897, la novela de ciencia ficción de Julio Verne Un misterio antártico fue una secuela no oficial de la única novela de Edgar Allan Poe, "The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket", de 1838. El protagonista, el Sr. Jeorling, creyendo que ese libro era real, va en busca del ficticio Sr. Pym, hasta las islas Kerguelen subantárticas, donde se encuentra con el capitán Len Guy, del Halbrane cuyo hermano ha desaparecido en los vastos mares del sur.

Jeorling le convence de que su hermano podría seguir vivo y se embarcan en una misión de rescate a bordo del HalbraneNavegando cada vez más al sur, hacia la misteriosa, gélida y cada vez más peligrosa Antártida. El desastre sobreviene cuando el barco choca con un iceberg y se pierde, pero la tripulación sobrevive... por ahora. No vamos a desvelar el resto del libro, pero merece la pena leerlo, ya que ofrece una visión fascinante del entusiasmo mundial en torno a la exploración polar de la época; incluso podría considerarse un precursor de la Edad Heroica de la exploración que le siguió.

El trabajador Antártida fue construido en 1871 en Noruega como barcaza (posteriormente se le instaló una máquina de vapor) y llegó por primera vez al Océano Antártico como buque ballenero. Después inició una carrera como buque de expedición de gran alcance. Su último viaje formó parte de la expedición antártica sueca de 1901-1904 dirigida por Otto Nordenskjöld.

Para esta expedición científica, el Antártida estaba capitaneada por C.A. Larsen, un ballenero noruego cofundador de la estación ballenera de Grytviken, en Georgia del Sur. Como parte de la expedición, Nordenskjöld y su grupo invernaron en la isla Snow Hill, a lo largo de la península Antártica, y en el verano austral de 1902-1903, el Antártida se dirigió a Snow Hill para recogerlos. Quedó atrapado por el hielo frente a la costa noreste de la península, fue aplastado y se hundió: es el primer ejemplo conocido de naufragio provocado por el atrapamiento y la pulverización del hielo.

Sorprendentemente, Larsen y el resto de los Antártida sobrevivieron: Caminaron sobre el hielo hasta la isla Paulet, donde pasaron un feroz invierno refugiados en cabañas de piedra y viviendo de focas y pingüinos. En noviembre de 1903 fueron rescatados por un barco argentino, el Uruguay (que aún existe como buque museo anclado en Buenos Aires).

Construido en 1885 en Newcastle-on-Tyne (Inglaterra) como el Garrickde 2.563 toneladas, fue vendido en 1906 al Sandefjord Hvalfangerselskab, convertido en buque factoría flotante y rebautizado como Fridtjof Nansenen honor al mundialmente conocido explorador del Ártico que alcanzó la fama cuando su Marco expedición de 1893-1896 alcanzó una latitud norte récord de 86°14′.

El buque factoría naufragó frente a la península de Barff en un viaje de Sandefjord a Jason Harbour (Georgia del Sur) el 10 de noviembre de 1906 tras chocar contra un arrecife desconocido. Se hundió en siete minutos, partiéndose en tres. Nueve de sus 58 tripulantes murieron ahogados y el resto fue rescatado por los balleneros que lo acompañaban. En su honor, el arrecife recibió el nombre de "bancos de Nansen".

Entre los primeros naufragios registrados en la Antártida, el Dundonald era un velero de cuatro mástiles construido en Belfast en 1891. En marzo de 1907 naufragó en las rocas de la isla Decepción, en las islas subantárticas de Auckland, durante una tormenta. Sólo 17 de los 28 tripulantes salieron con vida de la barca y llegaron a tierra en la isla, y dos perecieron posteriormente.

Los supervivientes sobrevivieron a duras penas durante meses en la árida isla de Disappointment, comiendo albatros y construyendo embarcaciones improvisadas para llegar a un depósito de suministros en la isla de Auckland. Unos siete meses después, los náufragos fueron rescatados por la Hinemoaque había llegado a Port Ross, en la isla de Auckland, para reabastecer el depósito y se fijó en la bandera a media asta que los náufragos habían arriado como señal.

No hay naufragio antártico más famoso que el del Resistenciala barca que sirvió a la expedición de Ernest Shackleton Expedición Imperial Transantártica lanzado en 1914. Tenemos un artículo entero dedicado a esa sagapero aquí están los detalles básicos sobre el buque en sí:

A principios de enero de 1915, el Resistencia se atascó en el hielo del mar de Weddell y la tripulación abandonó el barco para ver cómo, durante meses, era aplastado lenta e inexorablemente. En noviembre de ese año, tras haber navegado a la deriva más de 550 millas, el barco se hundió. Su última morada no se descubrió hasta 2022, a casi 3.000 metros bajo la superficie helada del Weddell. Gracias a las particulares condiciones del Océano Antártico Austral, el buque hundido, tan buscado durante tanto tiempo, se conserva en un estado casi increíble.

En descubrimiento del Resistencia-alcanzado por drones submarinos operados por la Resistencia22 está entre los mayores hallazgos de naufragios de la historia, sin duda.

En uno de esos giros aleatorios del destino en los que el universo parece estar especializado, el barco noruego Gobernanza naufragó en el Antártico pocos días después de la más conocida debacle que condenó al Resistencia en medio de la banquisa del Mar de Weddell. El sitio Gobernanza era un buque factoría: una "fábrica flotante" para la industria ballenera, especialmente diseñada para recoger y procesar enormes ballenas en el agua, sin necesidad de instalaciones en tierra.

En enero de 1915, el Gobernanza La tripulación estaba de fiesta para celebrar el final de una exitosa temporada ballenera. Durante el jolgorio, una lámpara se volcó y provocó un incendio. Hablamos de un buque factoría cargado con litros y litros de aceite de ballena (inflamable). El capitán y la tripulación consiguen encallar el barco en llamas y escapar. Gobernanzalos días de caza de ballenas habían terminado.

Todavía se puede ver el casco oxidado y quemado del Gobernanza en el puerto de Foyn, en la isla Enterprise, situada frente a la costa occidental de la Península Antártica y muy visitada en los cruceros.

Mucha historia se hundió con el barco (literalmente) el 23 de noviembre de 2007, cuando el MV Explorador se hundió en el estrecho de Bransfield, que separa las Shetland del Sur de la Península Antártica. Era el primer crucero que se hundía en el Antártico, por una parte, aunque, y esto es lo primero que hay que aclarar, todos los pasajeros y la tripulación fueron rescatados.

Y lo que es más, este buque, que se hundió durante un tiempo camino de una fría tumba submarina, también fue el primero construido específicamente para hacer turismo en la Antártida. El buque, de unos 240 pies de eslora y reforzado con hielo, se botó por primera vez en 1969 con el nombre de MV Lindbladoperado por Lindblad Travel, que había inaugurado el turismo antártico moderno sólo tres años antes. Aunque cambió de manos (y de nombre) varias veces, la rebautizada Lindblad seguía funcionando como buque turístico en la Antártida cuando se hundió casi 40 años después.

El hundimiento del MV Explorador sigue siendo un misterio, dada la improbabilidad de que un buque de este tipo, de clase 1A y diseñado para soportar un contacto razonable con el hielo marino, se hunda en el siglo XXI. Alrededor de la medianoche, hora local, el crucero chocó con algo y, mientras la tripulación trataba de contener el problema, se desvió hacia un gran iceberg y sufrió más daños en el mismo costado de estribor.

En investigación del incidente llegó a la conclusión de que el error humano -a saber, confundir el hielo duro de tierra con el hielo de primer año, que cede más- era probablemente el culpable, aunque también elogiaba a la Exploradorpara evacuar a los pasajeros.

Entre los buques más singulares del cementerio antártico del Océano Antártico se encuentra el Ady Gillque encontró su fin en una escaramuza en alta mar. Este elegante trimarán de fibra de vidrio, de aspecto decididamente futurista, se construyó en 2005 como Earthrace para intentar un nuevo récord mundial de circunnavegación del globo a motor.

Tras lograr esa hazaña en 2008, Earthrace se pintó de negro a lo Batman y se unió a la organización ecologista Sea Shepherd's Vals de Matilda contra las operaciones balleneras japonesas en el Océano Antártico. El océano Antártico es un santuario de ballenas, pero en ese momento (2009-2010), Japón realizaba una captura anual de rorcuales aliblancos bajo los auspicios de la caza legal "científica", en contraposición a la caza comercial. (Japón abandonó por completo la caza de ballenas en la Antártida en 2018. Puedes leer más sobre la historia de la caza de ballenas en la Antártida aquí.)

A principios de 2010, la Ady Gill y otros barcos de Sea Shepherd se enfrentaban a una flota ballenera japonesa en aguas antárticas. El 6 de enero, después de que su tripulación lanzara bombas fétidas contra el buque nodriza de la flota ballenera, el Ady Gill fue embestido -Sea Shepherd dijo que intencionadamente, los balleneros afirmaron que accidentalmente- por uno de los barcos de seguridad de la flota, el Shonan Maru 2. Una gran parte de la Ady GillTodos los miembros de la tripulación, uno de los cuales sufrió heridas leves, fueron rescatados.

Dos días más tarde, cuando otro buque de Sea Shepherd remolcaba el trimarán siniestrado hacia la base de investigación antártica francesa de la estación Dumont d'Urville, la sirga se rompió y el barco se hundió. Ady Gill se hundió bajo el Océano Antártico, a unas 180 millas al norte de Commonwealth Bay.

En abril de 2012, un yate propiedad del periodista brasileño João Lara Mesquita -el Mar Sem Fimestaba en las islas Shetland del Sur, con su tripulación de cuatro personas filmando un documental sobre la Antártida. Los fuertes vientos, característicos del Océano Antártico y de gran parte del Continente Blanco, empezaron a sacudir el yate en la ensenada de Ardley, frente a la isla del Rey Jorge, y a empujarlo contra el hielo. La tripulación emitió una llamada de socorro, a la que acudió la Armada chilena; las labores de rescate fueron un tanto angustiosas, dadas las duras condiciones, pero toda la tripulación fue evacuada con éxito.

El yate no tuvo tanta suerte. El exceso de agua acabó congelando y partiendo su casco, y el Mar Sem Fim se hundió en la bahía, a unos 10 metros bajo la superficie. Permaneció allí, un yate congelado visible con claridad fantasmal, durante casi un año antes de que Mesquita consiguiera organizar un esfuerzo de recuperación. A principios de 2013, se utilizaron boyas hinchables para subir el "yate fantasma" a la superficie y proceder a su retirada y salvamento.

Irónicamente, las mismas condiciones marinas que llevaron a la mayoría de estos barcos a su fatídico final han contribuido a preservarlos en su nuevo hogar subacuático. Las frías temperaturas del Océano Antártico, combinadas con el hecho de que la inmensamente poderosa Corriente Circumpolar Antártica parece haber impedido la infiltración en las aguas antárticas de los gusanos devoradores de madera, significa que muchos naufragios históricos aquí, en el fondo del mundo, se han conservado en condiciones extraordinariamente buenas. Ernest Shackleton Resistenciaentre los naufragios más famosos de la historia.

Por si toda esta charla sobre barcos atrapados por el hielo y azotados por las tormentas le da una idea equivocada, tenga la seguridad de que los viajes modernos a la Antártida son extremadamente seguros, y los turistas no tienen que preocuparse demasiado por los mares agitados, los vientos huracanados y las colisiones con icebergs.

Los cruceros están reforzados contra el hielo y pilotados por capitanes y tripulación muy experimentados y preocupados por la seguridad, y la tecnología de navegación más avanzada, las normas de seguridad y las rutas turísticas bien establecidas hacen que la navegación sea (relativamente) tranquila.

¿Siguen produciéndose naufragios en la Antártida? Pues claro, como hemos destacado en los últimos ejemplos anteriores. Pero hoy en día la mayoría de los naufragios modernos son barcos pesqueros más expuestos a lo peor de los mares del Océano Antártico y menos especializados para resistir las aguas heladas.

Eso no quiere decir que no vaya a encontrarse con uno o dos naufragios antárticos en su viaje; dependiendo de su ruta turística, es posible que vea uno de los pecios históricos de la Antártida.

También le puede interesar

Descargo de responsabilidad

Nuestras guías de viaje tienen únicamente fines informativos. Si bien nuestro objetivo es proporcionar información precisa y actualizada, Antarctica Cruises no hace ninguna representación en cuanto a la exactitud o integridad de cualquier información en nuestras guías o encontrado siguiendo cualquier enlace en este sitio.

Antarctica Cruises no puede y no aceptará responsabilidad por cualquier omisión o inexactitud, o por cualquier consecuencia derivada de ello, incluyendo cualquier pérdida, lesión o daño resultante de la visualización o uso de esta información.

DEAL FLASH: Obtenga 30% de descuento y un crédito aéreo exclusivo de $600 en la salida del 14 de noviembre de World Explorer

X