Para muchos viajeros, el Continente Blanco es sin duda un destino de ensueño. La oportunidad de ver de primera mano el continente más prístino y remoto del mundo -y toda la fauna y los paisajes polares asociados- no tiene precio.

No hace falta decir que esta vasta tierra salvaje ofrece mucho en cuanto a turismo y ocio. A continuación presentamos más de una docena de las mejores cosas que hacer en la Antártida, desde avistar pingüinos y ballenas hasta prepararse para la "zambullida polar".

Aunque las altas y gélidas tierras de la meseta polar antártica son inhóspitas para la mayoría de los seres vivos, la costa y las islas del continente blanco están repletas de animales, lo que ofrece un espectáculo de observación de la vida salvaje de primera categoría. Los safaris polares muestran múltiples especies de pingüinos y focas de hielo, además de enormes elefantes marinos australes, escuadrones de caza de orcas, jorobadas y otros gigantes con barbas, y bandadas de aves marinas, como albatros y skúas.

Sólo la variedad y concentración de vida salvaje -y la posibilidad de ver especialidades del Océano Antártico y del Antártico Austral como focas leopardo y pingüinos emperador- sitúan a la Antártida (y a las islas antárticas y subantárticas incluidas a menudo en los itinerarios de los cruceros) en la lista de los grandes destinos ecoturísticos del mundo.

Ballena'cola asomando por encima del agua con un chapoteo

Avistamiento de cetáceos desde una zodiac

Por muy deslumbrantes que sean las playas bordeadas de pingüinos y los grandes icebergs desde un barco de expedición o una zodiac, se pueden experimentar de forma aún más íntima a golpe de remo. Las aguas de la costa de la Península Antártica, a menudo tranquilas, cristalinas y bordeadas de hielo y acantilados, son un placer para recorrer en kayak. Aunque pueda sorprender, en la Antártida también se puede practicar stand-up paddleboarding: una experiencia única en deportes de remo, ¡no hace falta decirlo!

Hombre en kayak entre icebergs

Navegar en kayak por las cristalinas aguas heladas

Sumergirse en la Antártida, ya sea desde una playa empedrada o desde una zodiac, es sumergirse en un paisaje polar de ensueño. Los submarinistas experimentados pueden maravillarse ante el increíble volumen y la belleza escultural de las bases sumergidas de los icebergs, sin perder de vista a las focas y los pingüinos que pasan a toda velocidad entre ráfagas de burbujas, e incluso vislumbrar una jorobada u otro leviatán. Mientras tanto, en las Shetland del Sur, la isla Decepción ofrece la oportunidad de bucear en la caldera inundada de un volcán antártico aún activo.

Si no es un buceador avanzado, puede disfrutar de la Antártida submarina practicando snorkel -enfundado, por supuesto, en un traje seco, escarpines y manoplas- o incluso en un sumergible disponible en algunos buques polares de última generación.

Snorkel en el agua en la Antártida

Snorkel con su equipo de crucero

Desde picos montañosos cubiertos de glaciares hasta icebergs monumentales y las fortalezas blanquiazules de las plataformas de hielo, los paisajes de la Antártida son únicos. De hecho, aunque no hubiera tanta vida salvaje en el fondo del mundo, los asombrosos paisajes -de hielo y mar- serían razón suficiente para viajar a la mayor de todas las tierras vírgenes del planeta Tierra.

Montañas, glaciares, icebergs y aguas cristalinas pintan espectaculares tapices en lugares de la Península Antártica como el Canal Lemaire y Crystal Sound, mientras que los que navegan o vuelan más adentro del Continente Blanco pueden maravillarse con la Barrera de Hielo de Ross, los Valles Secos de McMurdo y otros impresionantes puntos de referencia que bordean el legendario Mar de Ross.

Los fotógrafos de paisajes se vuelven locos por la Antártida, con atractivos estacionales especiales durante la principal ventana turística de noviembre a marzo. Las primeras y últimas horas del año ofrecen una luz matinal y vespertina espectacular y de ángulo bajo, mientras que en pleno verano el sol brilla de forma casi continua durante largas jornadas fotográficas.

Naturalmente, la posibilidad de National Geographic-Las fotos de pichones de pingüino Adelia, ballenas jorobadas o focas leopardo son otro gran atractivo para aficionados y profesionales.

Grupo de fotógrafos fotografiando un grupo de pingüinos

Excursión fotográfica con un experto

Es un placer visitar una estación de investigación antártica como McMurdo, Vernadsky o Port Lockroy, donde los científicos y el resto del personal se enfrentan a los elementos -incluido, para relativamente pocas almas resistentes, ese oscuro invierno polar- mientras investigan desde el krill, los pingüinos y los microbios del desierto polar hasta el vulcanismo, el movimiento de las capas de hielo y los climas prehistóricos (descifrados a través de antiguos núcleos de hielo).

Campamento de buceo de investigación polar sobre un témpano de hielo a la deriva

Campamento de buceo de investigación polar

Los desembarcos en el Continente Blanco encienden el espíritu aventurero de cualquier viajero. Caminar por playas salvajes y empedradas con el zumbido de las aves marinas y el bramido de los pinnípedos en el oído, atravesar paisajes nevados de un blanco puro con esquís o raquetas de nieve, bajar de una zodiac y adentrarse en el hielo marino: Estas excursiones a pie complementan de maravilla los recorridos a bordo o en avión que definen gran parte de las visitas a la Antártida.

Gente caminando sobre hielo

Caminata sobre hielo en las Islas del Sur

¿De acampada? ¿En la Antártida? Por supuesto. No hace falta ser un explorador o aventurero polar empedernido para vivir la magia de una noche en la nieve antártica. El litoral y las islas costeras de la Península Antártica ofrecen un buen número de lugares para acampar en verano, con zodiacs que te transportan a un "campamento" nevado en grupo y un saco de vivac o una tienda resistente que te sirven de nido.

Si te pones la ropa adecuada, estarás sorprendentemente abrigado y te pellizcarás ante la luz mágica de las horas en las murallas de las montañas y (sobre todo a principios y finales de la temporada) ante los cielos nocturnos absolutamente impresionantes.

Un pingüino emperador observa una tienda enterrada por la nieve

Un pingüino emperador explora la tienda de los exploradores

Desnudarse en bañador y lanzarse al agua de la Antártida puede parecer una locura, pero en realidad es una tradición encantadora: para muchos viajeros de cruceros polares y también para muchos científicos que celebran el verano en las bases de investigación del Continente Blanco. Si decide aventurarse -y es muy recomendable, ya que es una de las actividades más divertidas que se pueden hacer en la Antártida-, por lo general saltará desde un barco, bien amarrado y vigilado para garantizar la máxima seguridad.

Se trata de una auténtica insignia de honor, y volverás a casa con una fotografía que recuerde tu valiente salto.

Mujer saltando del crucero al mar en la Antártida

Zambullida polar en una de las escalas del crucero

Un sobrevuelo en helicóptero puede llevarle a rincones más remotos del Continente Blanco, como el vasto interior de los mares de Weddell y Ross. Contemplar a vista de pájaro estos y otros grandiosos reinos antárticos es inolvidable.

Helicóptero sobre el hielo del mar de Weddell

Helicóptero sobre el mar de Weddell

Al igual que el viaje por mar a través del Paso de Drake, cruzar el Círculo Polar Antártico -que define los límites septentrionales de la verdadera zona antártica- es un rito de iniciación del que cualquier trotamundos se sentirá orgulloso.

Este círculo invisible de latitud -principalmente sobre el Océano Antártico, pero cortando el Continente Blanco en la Península Antártica y en algunos puntos a lo largo de la costa antártica oriental- marca el punto más septentrional donde el sol permanece completamente sobre el horizonte durante 24 horas al menos una vez durante el verano austral. La retirada anual del hielo marino antártico durante el verano hace posible atravesar el Círculo Polar Antártico en barco, especialmente a partir de enero.

Pingüinos en un iceberg

Pingüinos de las Islas Sandwich del Sur

Relativamente pocas personas han tenido el privilegio de visitar el Polo Sur, que alimentó la imaginación y puso a prueba el valor de no pocos exploradores emblemáticos a finales del siglo XIX y principios del XX, y que sigue atrayendo a los aventureros de hoy en día. Con una experiencia antártica de sobrevuelo o fly-in, podrá ver, e incluso pisar, este hito geográfico definitorio de la Meseta Polar.

Hielo-mar y hielo-montaña

Montaña de hielo del Polo Sur

La dinámica del hielo y el fuego en la Antártida, donde el vulcanismo ha interactuado con el entorno helado de la mayor capa de hielo del mundo, es fascinante incluso para los no geólogos. Los cruceros a la ya mencionada isla Decepción muestran su impecable puerto de caldera, mientras que los que se adentran en el continente blanco hasta el mar de Ross pueden contemplar el volcán activo más meridional del mundo: el poderoso Erebus, que alberga un lago de lava en el cráter interior de su cima.

Humo procedente del volcán nevado

Visita al Monte Erebus

La Antártida es un laboratorio internacional de investigación, y los turistas polares pueden arremangarse (en sentido figurado: aquí hace frío) y colaborar con la ciencia de vanguardia. Muchos cruceros ofrecen experiencias de ciencia ciudadana, dando a los turistas la oportunidad de contribuir con observaciones y otros datos a los esfuerzos científicos oceanográficos, biológicos, glaciológicos y de otro tipo.

Desde la observación de aves marinas y la identificación de ballenas hasta la medición de las concentraciones de fitoplancton y el estudio de los patrones de las nubes, las oportunidades de la ciencia ciudadana -incluidas las organizadas por el Colectivo de Ciencia Ciudadana Polar, que trabaja tanto en el Ártico como en el Antártico- suponen una emocionante y gratificante actualización de la rutina turística habitual.

Los grandes picos de la Antártida son todo un canto de sirena para los montañeros aventureros, dada la lejanía y belleza de sus ascensiones, y las inigualables oportunidades de realizar primeros ascensos. Los que aspiran a las legendarias Siete Cumbres (los picos más altos de todos los continentes) tienen en el punto más alto de la Antártida, el macizo Vinson, de 4.000 metros de altitud, otros picos de los montes Ellsworth, a los que también pertenece, un objetivo apetecible.

También le esperan épicas oportunidades de escalada en la cordillera Royal Society y otras alturas de las grandes montañas transantárticas que forman la espina dorsal del continente blanco, así como entre los lejanos nunatuks (picos cubiertos de hielo) y las agujas de las montañas Orvin, en Queen Maud Land.

Un hombre solo en la cima de la colina

Preparación para las montañas Ellsworth

Los mismos atributos que hacen que la Antártida sea inhóspita para los humanos la hacen ideal para la astronomía. La altitud sorprendentemente elevada del continente significa que hay menos atmósfera a través de la cual mirar que en otros lugares, y su aire frío y seco implica un mínimo de vapor de agua y menos luz infrarroja, que pueden interferir en las observaciones. Además, las largas noches polares de 24 horas de oscuridad en pleno invierno abren una ventana mucho más amplia para observar continuamente las estrellas en comparación con otros lugares.

De hecho, una investigación publicada en la revista Naturaleza en julio de 2020 identificó que el punto más alto de la región de la meseta central de la Antártida -un punto conocido como Domo A, a unos 4.000 m sobre el nivel del mar, a 900 km del Polo Sur- es oficialmente el mejor lugar del planeta para la astronomía. Dada la extrema estabilidad de la atmósfera en comparación con cualquier otro lugar de la Tierra, el efecto de centelleo de las estrellas se reduce considerablemente, lo que significa que las imágenes de las estrellas son mucho más brillantes, nítidas y espectaculares.

La Antártida le dejará boquiabierto, tanto si va a tostarse con los icebergs en un crucero turístico como si se lanza a la aventura de su vida en un viaje de montañismo por el interior cubierto de hielo. Y no piense que las actividades turísticas de la Antártida mencionadas agotan las posibilidades de primer nivel: Ni mucho menos. Sin embargo, sugieren la amplitud y el calibre de las experiencias turísticas que se pueden vivir en el Continente Blanco.

También le puede interesar

Descargo de responsabilidad

Nuestras guías de viaje tienen únicamente fines informativos. Si bien nuestro objetivo es proporcionar información precisa y actualizada, Antarctica Cruises no hace ninguna representación en cuanto a la exactitud o integridad de cualquier información en nuestras guías o encontrado siguiendo cualquier enlace en este sitio.

Antarctica Cruises no puede y no aceptará responsabilidad por cualquier omisión o inexactitud, o por cualquier consecuencia derivada de ello, incluyendo cualquier pérdida, lesión o daño resultante de la visualización o uso de esta información.

DEAL FLASH: Obtenga 30% de descuento y un crédito aéreo exclusivo de $600 en la salida del 14 de noviembre de World Explorer

X